Federal Privacy Board Eyes TSA Biometrics

Annat än att låta allmänheten tro att någon "skyddar" dem, har övervakningsnämnden för privatliv och medborgerliga friheter gjort, om något, för att hindra ökningen av ansiktsigenkänningssystem runtom i landet. ⁃ TN Editor

En regerings tvåpartsövervakningskommitté turnerade nyligen Transportation Security Administrations ansiktsigenkänningsprogram i Las Vegas McCarran International Airport som en del av en omfattande översyn av Homeland Security Department: s expanderande biometriska projekt.

Board of Privacy and Civil Liberties, som växte ut från en rekommendation från 9 / 11-kommissionen, inledde ett djupdykprojekt om ansiktsigenkänning inom luftfartssäkerhet tidigare i år, då insiders insåg hur TSA och tull och gränsskydd gick upp införandet av biometrisk och ansiktsigenkänningsteknik vid olika punkter i passagerarnas flygplatsupplevelser. På toppen av piloten på McCarran undersöker styrelsen också andra ansiktsigenkänningsutrustningar över TSA och CBP, inklusive de biometriska inträdes- och utgångsprogram som körs på olika flygplatser för internationella avgångar.

Varje projekt byrån tittar på är en del av Homeland Security Departments ansträngningar att så småningom använda biometri för att verifiera nästan alla avgående kommersiella flygresenärer under de kommande åren.

”Varje utplacering väcker olika frågor, olika operativa överväganden, olika potentiella problem med sekretess,” berättade Adam Klein, styrelsens ordförande, till Nextgov. "Det är svårt att säga vad som är den mest konsekventa aspekten av detta, eftersom dessa teknologier är så nya och eftersom byråerna känner sig också igenom detta."

Styrelsens yttersta uppgift är att hjälpa regeringen balansera förebyggande av terrorism och skydda allmän integritet. Vid starten startades det för att tjäna som en motvikt mot de andra rekommendationerna som 9 / 11-kommissionen föreslog efter 2001-terroristattackerna, inklusive att skapa chef för nationell underrättelseverksamhet, det nationella kontraterrorismcentret och ökat informationsutbyte mellan underrättelsebyråer och mellan underrättelser och brottsbekämpning.

"[De] trodde att ökad makt kräver ökad övervakning," sade Klein.

I 2007 återupprättade kongressen styrelsen som en bipartisan, lagstadgad byrå inom verkställande grenen. Hittills måste dess fem medlemmar utses av presidenten och bekräftas av senaten. Eftersom det nuvarande styrelsen arbetar för att utveckla en detaljerad granskning under nästa år, sa Klein att det i slutändan syftar till att bedöma hur biometrisk teknik utnyttjas över hela Amerika för att verifiera passagerarnas identitet genom varje fas av sina flygresor.

"Ansiktsigenkänning dyker upp, så att säga, under hela flygprocessen på olika flygplatser runt om i landet, men det ökar också allmänhetens medvetenhet och mycket fart inom [Homeland Security] för att röra sig i denna riktning," sade Klein. "Och med tanke på de viktiga frågorna kring det, och med tanke på vikten av luftfartssäkerhet som ett uppdrag, trodde vi att detta skulle vara en lämplig plats för oss att engagera oss och ta en titt på det."

Hela rapporten kommer att publiceras i 2020. I det sa Klein att styrelsen kommer att utvärdera saker som hur varje användning av tekniken jämför, huruvida system som används och data som lagras är säkra, vad som är planerat med varje projekt och vilka oplanerade användningar kan dyka upp, huruvida åtgärder för att minska är nödvändiga för att sätta på plats . Tjänstemän planerar också att fastställa de ultimata konsekvenserna och värsta fall konsekvenserna av den utvecklande tekniken. Han sa att det är avgörande att se till att implementeringarna helt överensstämmer med allmänhetens förväntningar, relevanta stadgar och Homeland Securitys egna uttalanden om hur det kommer att utnyttja biometri framöver och när tekniken utvecklas.

"När detta utvecklas kommer dess natur att förändras - och det är vad vi vill spåra," sa Klein.

Styrelsen kommer också att samarbeta med experter och intressenter från icke-statliga organisationer, akademia, grupperingar och den privata sektorn som också har tittat på dessa frågor och antingen stött eller väckt oro kring teknikens användning.

"Så det finns en rad möjligheter vi försöker tänka igenom innan vi fattar en bedömning om saker och innan vi gör rekommendationer," sade han.

Projektet som styrelsen observerade på McCarran flygplats genomfördes i TSA PreCheck-körfältet i terminal 3. Piloten sprang i ungefär en månad och avslutade förra veckan, strax efter styrelsens resa. Under besöket på plats i McCarran deltog PCLOB i en konfidentiell briefing där TSA-tjänstemän svarade på sina direkta frågor om den specifika piloten, observerade hur passagerare interagerade med tekniken och också kunde delta i själva programmet. I detta test lagrade TSA inte bilder av passagerare utan jämförde istället sina fysiska resedokument med ett foto taget av resenärers ansikten.

Klein gick igenom McCarran-pilotprocessen själv. Han sa att han presenterade sin licens vid en TSA-kontrollpunkt där han vanligtvis hade gjort det med en mänsklig officer, men istället skannade en maskin ID: n, kontrollerade om det finns eller fanns olika funktioner, jämförde sedan bilden av hans ansikte på ID till bilden av hans ansikte som fotograferades.

"Så i huvudsak gör det exakt samma sak som ögonen och hjärnan hos en mänsklig TSA-officer skulle göra, men med hjälp av en ansiktsigenkänningsalgoritm istället för vår medfödda mänskliga erkännande och jämförelsefunktioner," sade Klein. "Och det matchade mitt ansikte framgångsrikt med mitt ID, även om det uppenbarligen är en mycket låg provstorlek - så vi borde inte dra några slutsatser från det."

Han var bara på flygplatsen i flera timmar, så han kunde inte ge mycket detaljer i allmänhetens totala mottagning. Men Klein delade TSA: s uppfattning om människors reaktioner.

"De sa att det fanns en hel del entusiasm men att många människor är för upptagna och inneboende misstänksamma mot allt som kommer att distrahera dem från deras resor," sade han.

Talskvinnen för TSA, Lorie Dankers, som också såg piloten i Vegas från första hand, berättade för Nextgov onsdag att det är viktigt att notera att resenärer var tvungna att välja att delta - i motsats till att välja bort, vilket ofta är fallet.

"TSA hade hoppats få 150-resenärer per dag att välja in för att samla in data och det uppnåddes vanligtvis sent på morgonen dagligen på grund av den resande allmänhetens nyfikenhet och intresse," sade Dankers.

Läs hela historien här ...