Alla åker: Cyklar som är nyckeln till säkrare, hälsosammare och viktigare städer

Cykelhjälmar är ovanliga i Nederländerna, även för barn. (Bild: Modacity)
Vänligen dela denna berättelse!
image_pdfimage_print
Hållbara städer kommer att göra vad som krävs för att ta dig ur din bil och till kollektivtrafiken. Om du vill ha en personlig transportenhet får du ett gratiskort för att skaffa dig en cykel för att träna och gå ner i vikt samtidigt. Teknokrater verkar alltid veta vad som är bäst för dig. ⁃ TN Editor

Frustrerad av hinderna för stadscykling i Nordamerika reste Melissa och Chris Bruntlett med sina två barn från Vancouver till Nederländerna i 2016 för att ta ett djupt fem veckors dyk till platser som cyklar bättre. De korsade städer i Nederländerna med cykel och fann att cykling inte bara är ett bättre sätt att ta sig runt; när det görs rätt leder det till friskare, säkrare, mer livliga och mer familjevänliga samhällen. De skrev allt i sin nya bok, Building the Cycling City: The Dutch Blueprint for Urban Vitality, som ger en guide för städer och samhällen som vill cykla rätt och för stadscyklister och familjer som vill lära sig nycklarna till cykling som ett sätt att leva.

Jag talade med Bruntletts via telefon tidigare denna månad om vad de har lärt sig och om vad städer och människor i USA och Kanada kan lära av cykel livsstilen i Nederländerna. Vår konversation har lätt redigerats för rymd och flöde.

Varför bestämde du dig för att åka till Nederländerna och börja cykla som holländarna?

Melissa: Vi bodde så länge och upplevde cykling i Vancouver och berättade för många fantastiska historier om vad byggnadsstäder för cykling kan göra. Vi kände att för att verkligen berätta den historien, behövde vi åka till den plats där det är vad folk tycker om i hela landet och lära sig vad som har gjort dem så framgångsrika.

Ibland säger cykelkritiker att det handlar om "yuppies", "hipsters" och "the creative class" och en kraft för "gentrification." Men din bok berättar mer om cyklingens roll för familjer och för att bygga starkare samhällen.

Chris: Cykling spelar en enorm roll i hur vi nu ser på städer för familjer. Om det inte är tillräckligt säkert för vår 8-åriga son, är det helt enkelt inte tillräckligt bra. Jag tror att vi har gjort alltför länge i Nordamerika att cykla är acceptabelt för "fit and the brave" som är villiga att klä upp sig och gå på sina cyklar, men det finns hela delar av befolkningen som ignoreras helt.

M: Det som människor förbiser i dessa samtal är de människor som inte kan köra. För alla som inte är i köråldern är cykling ett självständigt transportmedel, så de behöver inte förlita sig på en vuxen eller en buss. När vi blir äldre finns det en viss punkt när vi kanske inte får köra längre. Mycket av konversationen när det gäller den äldre befolkningen handlar om åldrande på plats. Men det inkluderar också möjligheten att fortfarande känna sig ansluten till sitt samhälle, att kunna gå ut och resa bekvämt även med begränsad rörlighet. Cyklar spelar en viktig roll i det. Det är mindre stress på lederna. Det ger också äldre människor ett sätt att flytta runt de platser där de alltid har bott och där de vill fortsätta bo. Genom att säga att infrastrukturen och investeringarna i cykling bara är för "fit and the brave" är att helt ignorera hela delar av vår befolkning och inte ge dem samma rättigheter som vi ger funktionshindrade människor i 20- och 30-talet.

Jag minns när jag var en pojke som växte upp i New Jersey, jag och min bror cyklade våra 10-hastigheter överallt. LeBron James sa nyligen att det som drabbade mest av hans ungdom som växte upp i Akron, Ohio, var förmågan att cykla överallt. Hur kan cykling hjälpa barnen att få en känsla av staden eller till och med en känsla av frihet?

C: Nederländerna rankas som att ha de lyckligaste barnen i världen. Det är inte av misstag. Det beror på att de ger dem säkra platser att cykla och de litar på att barnen kommer från plats till plats utan vuxenövervakning. De har inte helt den främmande fara som vi har. Det beror också på att deras gator är trafiknedslagna, det finns färre bilar, de går långsammare. Barnen får en fri regeringstid för att ta sig runt i staden, oavsett om det är till fots, på cykel eller med buss.

M: Många barn får mindre och mindre fysisk aktivitet. Och den enkla cykelturen till skolan är ett av de enklaste sätten att bygga på 15-30 minuters fysisk aktivitet på en dag och hjälpa dem att bli lite friskare. Holländarna är ett av de enda avancerade länderna som minskar sin fetma. Det är inte för att de har de hälsosammaste dieterna. Det beror på att de har byggt in träning i sin dagliga aktivitet.

Jag hade en kollega från Sverige som besökte Toronto och hon sa att hon inte skulle åka i Toronto eller låta sina barn åka dit, inte bara på grund av bilar och otillräckliga cykelfält, utan för att cyklisterna åker för fort - som om de är i Tour de France är hur hon uttryckte det. Men som du påpekar i din bok, cyklar i Nederländerna i en långsammare takt. Varför är det viktigt?

C: Jag tror att det är en indikation på hur du bygger dina gator. Om du bygger fientliga gator kommer folk att vilja hålla koll på biltrafiken och rusta sig med skyddsutrustning. Det finns en skillnad på holländska språket mellan en sportcyklist och en utilitaristisk cyklist; de två fraserna översätts löst till "att gå med hjul" kontra "att springa med hjul." "Hjulvandrare" utgör de allra flesta människor som cyklar i Nederländerna eftersom de har skapat dessa förhållanden som inte är lika fientliga, så någon känner att de kan göra det.

En annan punkt du gör i boken som är så viktig handlar om de olika typerna av cyklar som holländska cyklister cyklar.

M: De är upprätta, de är lite långsammare men de är avsedda för nytta. De är avsedda att skaffa dem bekvämt, utan komplikationer, från punkt A till B, dra några varor på vägen eller dra barn. Dessa verktygscyklar betyder mycket när det gäller att förenkla resan. De komplicerar det inte för mycket. Cyklarna kommer redan med all utrustning, du behöver inte oroa dig för att köpa lampor eller en klocka separat. De är avsedda för daglig transport.

Varför är cykelbutiken en så viktig del av cykelmiljön?

C: I Vancouver var cykelbutikerna fortfarande mycket sportfokuserade. Personalen utbildades inte för att sälja cyklar, de har vanligtvis bara en eller två som samlar damm i hörnet. Eftersom de allra flesta som cyklar i Nordamerika gör det för sport och rekreation, spelar detaljhandeln fortfarande ikapp. Det har nästan blivit detta kyckling- och äggscenario där de inte ser en stor marknad för transportcyklar så de lägger inte många resurser på att utveckla den marknaden. Cykeldelning har på något sätt förändrat detta lite, eftersom människor cyklar på dessa mer upprätta utilitariska cyklar. Men om de till sist vill investera i en, har de ett riktigt jobb för att försöka hitta en.

Läs hela historien här ...

Prenumerera
Meddela om
gäst
1 Kommentar
äldsta
Senaste Mest röstade
Inline feedbacks
Visa alla kommentarer