Forskare som arbetar på en piller för att bota ensamhet

Wikimedia Commons
Vänligen dela denna berättelse!
image_pdfimage_print
Technocrat-forskare har ett vetenskapligt svar på alla problem som man känner till människan och hans universum, och ändå skapar varje lösning andra oavsiktliga problem. Svaret? Mer vetenskap. ⁃ TN Editor

Det moderna livet har lett till större isolering, vilket kan driva en mängd störningar. Om det finns mediciner för sociala smärtor som depression och ångest, varför inte ensamhet?

oneliness är en del av det mänskliga tillståndet. Ett första varningstecken, som hunger eller törst, för att söka en primär resurs: anslutning. Miljontals år med evolution har format oss till varelser som behöver sociala band på samma sätt som vi behöver mat och vatten.

Och ändå befinner vi oss allt mer isolerade. Ensamhet är inte längre en tillräckligt kraftfull förare för att bryta oss ur de silor som skapas av det moderna livet. Som vår omättliga kärlek till livsmedel med högt kaloriinnehåll har det som en gång var ett anpassningsverktyg blivit så feljusterat med vårt sätt att leva att det orsakar, enligt orden av den tidigare kirurggeneral Vivek H Murthy, en "epidemisk".

Det är svårt att jämföra vår kollektiva ensamhet med tidigare generationer, eftersom vi helt enkelt inte har mätt den konsekvent, men de senaste uppskattningarna tyder på att någonstans från 22% till 75% av amerikanska vuxna är ihållande ensamma. Ett antal kulturella strukturella förändringar kan vara skylden: fler amerikaner bor ensamma än någonsin tidigare; färre av oss gifter oss eller får barn; vår genomsnittliga hushållsstorlek krymper. I många fall representerar dessa förändringar tillgången på alternativ där den enda accepterade vägen en gång var äktenskap och en kärnfamilj. Men de betyder också att vi lägger mer tid på egen hand. "Västra samhällen har avskräckt mänsklig oregionalitet från en nödvändighet till en tillfällig", skriver John Cacioppo, en neurovetenskapsman som studerade social smärta och dött i mars 2018, i sin bok Ensamhet.

Problemet är att kronisk ensamhet inte bara gör att du känner dig hemsk - det är det också fruktansvärt för dig. Ensamhet höjer vår risk för att utveckla en rad störningar, inklusive kardiovaskulär sjukdom, neurodegenerativa sjukdomar, kognitiv nedgång och metastaserande cancer. Det är också försvagar immunsystemet, vilket gör oss mer mottagliga för infektioner. Vänster oavsiktlig, till och med situationell ensamhet kan ossify till ett fast tillstånd som förändrar hjärnstrukturer och processer, säger Stephanie Cacioppo, chef för Brain Dynamics Lab vid University of Chicago Pritzker School of Medicine. Hon är också John Cacioppos änka och var hans forskningspartner fram till sin död förra året.

Som forskare har Stephanie Cacioppo ofta sett sitt liv som ett experiment. När John dog tog de praktiska delarna av deras gemensamma forskning en akut personlig relevans.

Människor jämför ibland social förlust med fysisk smärta, men Stephanie tycker att analogin är felaktig. Efter Johns död fortsatte hon på långa lopp och pressade sig i frysningstemperatur tills hennes muskler och lungor skrek. "Jag kunde hantera smärtan eftersom jag visste att det skulle bli slut," säger hon. "Den fysiska smärtan i samband med löpning var mindre intensiv än den djupa, inderliga känslomässiga smärtan av förlusten av mitt livs kärlek."

Stephanie säger att hon nu förlitar sig på många av den sociala konditionen övningar att paret validerade tillsammans, till exempel att anstränga sig för att uttrycka tacksamhet, göra något trevligt för någon annan utan att förvänta sig något i gengäld, välja att engagera sig med främlingar och dela goda nyheter med andra. "Jag lever ett bevis på min vetenskap," säger hon. "Jag tillämpar det varje dag."

Till skillnad från depression och ångest har ensamhet ingen erkänd klinisk form; det finns ingen tillgänglig diagnos eller behandling för att känna sig kroniskt isolerad. Hon har också hittat lättnad i sitt arbete och i att fortsätta sin mans arv: "Om du har en känsla av värde och liv med ett syfte, kommer du att känna dig mindre ensam," säger Stephanie . I dag betyder det att fortsätta en hel del forskning som hon och hennes avlidna make började utforska: ett piller för ensamhet.

Läs hela historien här ...

Gå med i vår maillista!


Prenumerera
Meddela om
gäst
0 Kommentarer
Inline feedbacks
Visa alla kommentarer