Technocrats försöker ersätta vissa demokratiska processer i New Orleans

New OrleansWikipedia Commons
Vänligen dela denna berättelse!
image_pdfimage_print

Läs till botten: "Experterna" får fatta besluten, och om allmänheten missar sin chans att ge input, borde de ha varit mer uppmärksamma. ” TN Editor

Teknokrat. Substantiv. En obskur förolämpning som används för att beskriva en politiker som främjar framsteg genom innovation och teknik på bekostnad av hur saker alltid har gjorts. Begreppet ses oftast på vänster eller liberal sida av det politiska spektrumet för att beskriva demokratiska valda tjänstemän som anses otillräckligt skydda för liberala eller progressiva intressen och som deltar i Aspen-institutet några gånger för många.

Det är en liten tunga i kinden så långt definitionerna går, men det är sammanhanget kring termen när jag ser det. Och jag ser det användas på Twitter eller någon annanstans på sociala medier, vanligtvis inom en vanvittig diskussion om någon oklar politik. Slags ironiskt om du tänker på det för hårt.

Vilket är långt att säga att jag tyckte att "teknokrat" var ett av de sammansatta orden som bara betyder något för människor som redan håller med varandra. När jag såg det så rullade jag ögonen och slutade lyssna. Som basebollfans som kommer djupt in i ogräset om betydelsen av en pitcher-ERA eller de finare diskussionspunkter som du hör när fotbollsfans pratar om QB-betyg per kvartal - det är uppenbart att det är dags att ändra ämnet vad vi än pratar om och hitta en öl.

Men jag fann att "teknokrat" dyker upp i huvudet förleden när jag tittade över ändringsförslag till masterplanen som föreslogs av borgmästarnas kontor. Om du inte har haft en chans att gå igenom alla ändringsförslag till masterplanen som föreslagits för ditt New Orleans-område - förmodligen för att du har något som kallas ett "socialt liv" - kanske du vill ta några minuter och gå igenom dem och se vad de krafter som skulle vilja göra med din stad.

Av särskilt intresse för mig är ändringsförslagen till kapitel 15 i Masterplanen.

Kapitel 15 är den del av huvudplanen som säger att medborgare i New Orleans bör informeras om föreslagna frågor om markanvändning och zonering i deras samhälle, informeras om vad dessa förslag betyder och ha en chans att ge sina åsikter till stadens beslutsfattare i hela beslutsprocessen. Om det låter som en underbar, Norman Rockwell-version av How Democracy Works in America, är det vad det är. Eller borde vara.

Som ni kanske gissat är verkligheten ganska annorlunda. Det system vi har nu är helt beroende av medborgare som frivilligt arbetar med sin fritid för att ta reda på vad det är alla betalda experter och investerare pratar om när de fattar beslut om markanvändning.

Får du någonsin ett brev i posten om någon utveckling som äger rum i närheten av ditt hus? De involverar vanligtvis ett förslag om en avvikelse eller villkorad användning, kanske en zonändring. Det finns vanligtvis en alfabetssoppa med zonbeteckningar som du kanske har hört talas om tidigare, men är inte riktigt säker på vad de betyder. Ibland är dessa förslag bara dina grannar som vill bygga ett skjul. Andra gånger är de utvecklare som föreslår något som låter trevligt, som ett kafé eller några trevliga platser som familjer kan bo på. Om du går till ett grannskapsmöte om det, säger de något om hur det de gör är att "fixa ett misstag gjord av staden" eller hur deras avsikt är att "ge förbättringar för samhället." De är bara någonsin här att hjälpa till, du vet. De enda du känner klagar på det är de "galna NIMBY-grannarna" som bara låter som de hatar allt. Din naturliga mänskliga reaktion är att säga "säker, den här utvecklingen låter cool, jag är säker på att allt är upp och upp." Du kastar meddelandet i återvinningen och tycker inte något om det.

Två månader senare hör du om hur någon rivar en byggnad som har funnits för evigt och sätter upp 400-lägenheter. Eller kanske de tappar en byggnad på sex våningar i allt hagelgeväret dubblar ner på gatan från ditt hus. Här lägger de 5,000 kvadratmeter kommersiellt utrymme och de behöver inte tillhandahålla någon parkering. Det kommer att finnas en ny restaurang som serverar alkohol tills 2AM. Plötsligt är du och ett gäng grannar galna, för du har aldrig hört talas om vad de planerar att göra. Det du hörde om var inte det du trodde att du hade hört, och du känner dig ljuga för.

Det är det systemet vi för närvarande har för att vi inte gjorde det som Masterplanen bad om. Om vi ​​hade gjort det, skulle det finnas medlemmar i ditt samhälle som kan hjälpa till att förklara exakt vad som föreslogs och underlätta samhällets förståelse av reglerna så att du och dina grannar skulle kunna fatta ett informerat beslut baserat på mer än den officiella anmälan du får i posten. Du skulle fortfarande behöva delta i processen på din egen tid, men det kanske inte känns som att du slösar bort den tiden.

Det har vi inte för att det skulle kosta pengar att göra det som Masterplanen ber om. Och New Orleans har inte mycket pengar. Istället för att avsiktligt bygga ett välinformerat medborgarskap som känner sig säkra i processen och vet vilka frågor som måste ställas, har vi ett lapptäcke av volontärer på grannskapsnivå som försöker hålla jämna steg med allt som pågår. Nere på Perdido Street gör stadsplaneringspersonalen och grannskapskontorets anställda och personal i kommunfullmäktiges kontor vad de kan för att hjälpa till när volontärarbetarna börjar ställa frågor, men de är alla sträckta ganska tunna. Det finns bara så många timmar på dagen, utvecklarförfrågningar är oändliga, och det är svårt för obetalda stadsdelar att veta rätt frågor att ställa.

Vad det innebär är att grannar ibland får den gamla rådhusöverraskningen som jag har skrivit om tidigare, där de bara får veta om någon utveckling nära sitt hem i slutet av processen, efter att flera månader av arbete redan har gjorts. Officiellt meddelande har skickats, nyheter rapporterades i lokala butiker och volontärfrivilliga har försökt berätta för folk vad som händer. Stadsplanering publicerade sin rapport och godkände planen. Byrån gör sig redo att höra det, men nu skrikar alla av grannarna, så beslutet skjuts upp. Och skjutit upp. Och skjutit upp. Nu gör alla mer arbete och det kostar alla mer pengar och tid.

Demokrati baserat på allmänhetens deltagande är en rörig, rörig sak. Det kan vara förvirrande och irriterande för invånarna och pinsamt för beslutsfattarna. Det kan vara svårt att hålla jämna steg med. Det kan vara väldigt svårt att hantera en skoddsbudget. För att arbeta krävs det att medborgarna avstår från sin fritid, informerar sig själva på egen bekostnad och kämpar med komplexa och ofta kontroversiella frågor. Liksom Fight Club kräver demokrati att du bestämmer din egen nivå av engagemang. För en massa människor betyder den nivån på engagemang inte inblandad.

Men en icke-involverad allmänhet grindar deltagande demokrati till stopp.

Och det är där teknokratin kommer in. Istället för att vänta på allmänheten att engagera sig, konsoliderar och automatiserar teknokraterna processen. "Experterna" får fatta besluten, och om allmänheten missar sin chans att ge input, borde de ha varit noggrannare. Teknokratiska lösningar tar bort demokratiets röra och gör saker enklare, snabbare och billigare för dem som är mest investerade och anslutna och kunniga om processen. Om väljarna inte gillar det, kan de delta på valdagen - om de till och med dyker upp till valurnorna.

Förslag till ändringar av kapitel 15 fördubblar invånarnas icke-deltagande genom att konsolidera den stora, röriga, svåra demokratiska processen till ledning av ett litet kontor vid stadshuset. Även om varje stadsanställd på det kontoret har de bästa avsikterna i hjärnan, hur lång tid kommer det att ta innan den stora vikten av denna process kräver mindre tillgång från allmänheten och mer beslutsfattande i toppen?

Läs hela historien här ...

Gå med i vår maillista!


Prenumerera
Meddela om
gäst
0 Kommentarer
Inline feedbacks
Visa alla kommentarer