Tack vare musk och Bezos kommer natthimlen aldrig att vara densamma

Starlink-satelliter strimmar genom bilder som tagits med ett teleskop i Chile.NSFs National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory / CTIO / AURA / DELVE
Vänligen dela denna berättelse!
image_pdfimage_print
FCC beviljade tillstånd för Technocrats Musk och Bezos att lansera tiotusentals 5G-satelliter i omloppsbana, men FCC tänkte inte på deras utseende: glänsande, ljusa och snabba rörelser. Astronomin kommer aldrig att vara densamma igen. ⁃ TN Editor

Förra året fick Krzysztof Stanek ett brev från en av sina grannar. Grannen ville bygga ett skjul två meter högre än de lokala bestämmelserna tillät, och staden krävde honom att meddela de närliggande invånarna. Grannarna, enligt meddelandet, kunde invända mot konstruktionen. Ingen gjorde det och skjulet gick upp.

Stanek, en astronom vid Ohio State University, berättade för mig den här historien inte för att han tror att andra människor kommer att bry sig om de specifika konstruktionskoderna i Columbus, Ohio, utan snarare för att det påminner honom om nätverket av satelliter SpaceX bygger i rymden runt jorden .

"Någon lägger upp ett skjul som kan hindra min åsikt med en fot, jag kan protestera," sade Stanek. ”Men någon kan lansera tusentals satelliter på himlen och det finns inget jag kan göra? Som jordborger var jag som, Vänta en minut. "

Sedan förra våren har SpaceX lanserat banor i dussintals små satelliter - början av Starlink, ett flytande byggnadsställning som företagets grundare, Elon Musk, hoppas att en dag kommer att ge höghastighetsinternet till alla delar av världen.

SpaceX skickade också ett brev på ett sätt. Efter att ha lämnat in tillstånd för att bygga sin konstellation i rymden höll federala tillsynsmyndigheter den nödvändiga kommentarperioden, öppen för allmänheten, innan de första satelliterna kunde starta.

Dessa satelliter har visat sig vara mer reflekterande än någon, även SpaceX-ingenjörer, förväntade sig. Innan Starlink fanns det cirka 200 föremål i omloppsbana runt Jorden som kunde ses med det obelagda ögat. På mindre än ett år har SpaceX lagt till ytterligare 240. "Dessa är ljusare än förmodligen 99 procent av befintliga föremål i jorden omloppsbana just nu," säger Pat Seitzer, en professor emeritus vid University of Michigan som studerar kretslopp.

I månader har astronomer delat bilder online av sina teleskops synfält med diagonala vita streck som skär över mörkret, det tydliga utseendet på Starlink-satelliter. Fler satelliter är nu på väg, både från SpaceX och andra företag. Om, som Musk hoppas, dessa satelliter numrerar i tiotusentals, kommer det att bli svårt att ignorera dem, oavsett om du är astronom eller inte.

På vissa sätt utgör dessa satelliter ett känt problem, en fråga om att hantera de konkurrerande intressen som forskare, kommersiella företag och allmänheten kan ha i en begränsad naturresurs. Men användningen av yttre rymden - särskilt delen i närheten av vår planet - har aldrig testats riktigt så här tidigare. Under större delen av historien har forskare, särskilt de som observerar kosmos på synliga våglängder, haft relativt liten konkurrens om tillgång till himlen.

Passande satelliter betraktades som olägenheter och ibland förstörda data, men de var sällsynta. Vissa astronomer är nu kräver rättsliga åtgärder, men även de som inte skulle driva så långt beskriver Starlinks satelliter som en väckning: Vad händer när nya och kraftfulla grannar har en tydlig - och potentiellt störande - plan för en plats du värdesätter?

För Harvey Liszt känns fallet med Starlink-satelliterna som déjà vu.

Liszt är specialiserad på radioastronomi, ett område som har upplevt mer än sin andel av satellitrelaterad huvudvärk. De första GPS-satelliterna, som sjösattes i slutet av 1970-talet, sände signaler över radiospektrumet, inklusive band som astronomer som Liszt använder för att skanna universum och störde deras observationer. ”Utan mycket strikt reglering är det alltför lätt för användare av radiospektrumet att smälla över i varandras spektrum,” säger Liszt.

Så astronomer började driva regulatorer för att få GPS-teknik i linje. Förenta staterna har kontrollerad användning av radiospektrumet sedan början av 20-talet, då det blev tydligt att för mycket brus kunde krama nödmeddelanden från fartyg i nöd och andra långtgående rop om hjälp. Internationella telekommunikationsunionen, som koordinerar den globala användningen av radiospektrumet, hade upprättats decennier tidigare, 1865. Då radioastronomer var tvungna att oroa sig för GPS-satelliter, förstås idén att satellitoperatörer måste spela enligt övervakningsregler.

Innan Starlink lanserade, samordnade SpaceX med National Science Foundation och dess observationer för radioastronomi för att se till att det inte skulle finnas någon överlappning. Tyvärr för optiska astronomer finns det inga sådana ramar när det gäller satelliternas ljusstyrka - inget internationellt organ i Genève, än mindre en dedikerad byrå i USA.

Federal Communications Commission: s reglerande område sträcker sig över kommunikationsnätverk i flera branscher, vilket innebär att dess tillsyn inkluderar, konstigt nog, både satelliter och stötande Super Bowl-reklam. Men medan amerikanska satelliter behöver byråns tillstånd att starta, reglerar inte FCC utseende av dessa satelliter när de är i omloppsbana.

Läs hela historien här ...

Gå med i vår maillista!


Prenumerera
Meddela om
gäst
2 Kommentarer
äldsta
Senaste Mest röstade
Inline feedbacks
Visa alla kommentarer
Erik Nielsen

De enda två problem som världen har är Bezos och Musk. Skicka dem båda till månen på en enkelbiljett.