"Switcharoo" -läckor: Facebook stämplade tävlingen när de köpte användarnas integritet

Bloomberg rapporterar att läckta dokument "skildrar företagsledare som planerar hur de kan övertyga allmänheten om att de var seriösa när det gäller att förbättra integritetsskyddet även om deras verkliga mål var att snäva ut konkurrensen." ⁃ TN Editor

Facebook Inc.s kamp för att återfå förtroende för hur de hanterar användardata blev mer komplicerat med frigörandet av en massa interna dokument som tyder på att affärsöverväganden övervägde de integritetsfrågor som företaget offentliggjorde när de beslutade för fem år sedan att avbryta tiotusentals av utvecklare från dess plattform.

Företagets "Switcharoo Plan", ett smeknamn som beviljades av en anställd på Facebook i ett e-postmeddelande, avslöjades i tusentals sidor med förseglade domstolsregister som beskrivs på onsdagen i en rapport från Reuters och publicerade online av NBC News.

Dokumenten beskriver företagsledare som planerar hur man kan övertyga allmänheten om att de var allvarliga om att förbättra integritetsskyddet även om deras verkliga mål var att snäva ut konkurrensen

De läckta posterna inkluderar interna Facebook-e-postmeddelanden och memos som lämnades under tätning i statens domstol i Kalifornien som en del av en stämning som anförts av en förargad Silicon Valley-apputvecklare. Six4Three LLCs app tillät användare att hitta bilder på sina Facebook-vänner i baddräkter.

"Dessa gamla dokument har tagits ut ur sammanhang av någon med en agenda mot Facebook och har distribuerats offentligt med en total åsidosättande av amerikansk lag," sade en Facebook-representant onsdag.

Six4Three stämde Facebook i 2015 efter att den sociala mediagiganten avbröt sin åtkomst - tillsammans med tusentals andra apputvecklare - till Facebook-användardata och därigenom förstörde appens funktionalitet.

Offentliggörandet av de konfidentiella dokumenten kommer som Facebook står inför ökad granskning över påstådd konkurrensbegränsande beteende.

I september gjorde kongresslagstiftare som undersöker antitrustfrågor i Big Tech omfattande dokumentförfrågningar av Facebook, inklusive verkställande kommunikationer om företagsbeslut "att neka någon specifik app eller någon kategori av appar åtkomst till Facebooks API: er" samt flyttningar "för att kräva att någon specifik app eller någon kategori av appar köper annonser på Facebook för att behålla åtkomst till Facebook API: er eller annan användardata.

Företagen hade producerat ”tiotusentals” av dokument från och med mitten av oktober, enligt den demokratiska representanten David Cicilline från Rhode Island, som leder sonden.

Samtidigt gick Kalifornien till domstolen onsdag till tvinga Facebook att samarbeta med en utredning om företaget har kränkt användarnas integritets- och statliga lagar. Företaget sa att det har ”samarbetat mycket” med den statliga sonden.

Facebook hade en historia av att förhindra rivaler - även de som ännu inte var riktiga konkurrenter - från att använda sina reklamprodukter. I 2013 begränsade Facebook annonser för konkurrenskraftiga Google-produkter, liksom WeChat, Line och Kakao, de meddelandeappar som är populära i Asien. "Dessa företag försöker bygga sociala nätverk och ersätta oss," sa verkställande direktör Mark Zuckerberg i ett 2013-e-postmeddelande. "Intäkterna är väsentliga för oss jämfört med alla risker."

Läs hela historien här ...