Singapores teknokratidröm håller på att förvandlas till en mardröm för övervakningsstaten

Wikimedia Commons. William Cho
Vänligen dela denna berättelse!
Singapore är länge erkänt som en teknokrati och är hem för Parag Khanna, författare till Teknokrati i Amerika. PR-snurren på Singapore hävdar att det är en bastion av upplyst och progressiv livsstil, men verkligheten i att faktiskt leva där är intolerant auktoritarism, massiv och konstant övervakning, inskränkta rättigheter. ⁃ TN-redaktör

På en hårddisk någonstans i övervakningsarkivet i Singapores Changi-fängelse finns en video av Jolovan Wham, naken, ensam, framför Hamlet.

2017 greps Wham för att ha organiserat en liten protest på ett tunnelbanetåg och anklagades för att ha hållit en olaglig offentlig sammankomst. Tidigare i år befanns han äntligen skyldig och erbjöds att välja mellan en böter på 8,000 5,900 SGD (22 XNUMX USD) eller XNUMX dagar i fängelse.

Wham är, liksom protesterna han har blivit känd för, tystlåten och livlig av ett slags inneslutet ofog. Han är född och uppvuxen i Singapore och har tillbringat större delen av sitt vuxna liv som aktivist, hyllad av människorättsgrupper, men framställd som en utlandsfinansierad bogeyman av etablissemanget. Han är känd för protester som liknar en sorts performancekonst på det sätt de påpekar absurditeterna i singaporeanska ordning; han har arresterats flera gånger, dömd för att ha hållit en offentlig sammankomst (på egen hand) och för att ha skandaliserat rättssystemet på Facebook.

Aktivism i Singapore är en komplex uppgift. Regeringen har kontrollerats av ett enda parti, People's Action Party (PAP), sedan självständigheten. Genom åren har partiet skapat en kvasiautokratisk, kvasidemokratisk byråkrati som är nästan omöjlig för utomstående att navigera. Wham, som var verkställande direktör för en migranträttsgrupp i ett decennium fram till 2016, fick rådet att lobba diskret, att aldrig vara aggressivt kritisk mot politiken eller partiet och att undvika att gå med i prodemokratiska grupper. Att trycka för hårt eller kliva utanför linjerna skulle vara kontraproduktivt, varnades han, och skulle slå tillbaka på honom och hans arbete.

"Jag var trött på att behöva självcensurera och 'förhandla gränser'", berättade Wham Övriga världen. "Sådana strategier slutade bara med att befästa auktoritarismen."

Han vände sig till ett mer konfronterande tillvägagångssätt. När han befanns skyldig igen i februari, hade Wham redan suttit i fängelse två gånger. Han vägrade att betala böterna och åkte till Changi för tredje gången.

Han gick direkt i isolering i fjorton dagar, en åtgärd som infördes för att förhindra att nya interner sprider Covid-19 genom fångbefolkningen. Fångarna fick surfplattor laddade med en godkänd lista över böcker, mestadels upphovsrättsfria klassiker. Uttråkad, nysta upp från ensamheten, började Wham uppträda. "Jag såg Hamlet. Jag tänkte, okej, jag har inte läst det här på 20 år. Jag minns att jag gillade det, sa han. "Så jag gjorde bara många av ensamtalen. Bara spelade ut allt."

Det, och allt annat han gjorde från det ögonblick han kom till Changi, spelades in - tror han. Det är svårt att vara säker. Han övervakades ständigt av säkerhetskameror, av vilka några också har mikrofoner. Fångarna vet inte när eller om matningarna övervakas av vakterna. Åtminstone några är så kallade smarta kameror som matar bilder i realtid till ett system som heter Avatar, som i sin tur ska kunna upptäcka aggressivt beteende. Kamerorna i varje cell är ett relativt nytt tillskott. Kriminalvården avböjde en begäran om en intervju, men tidigare fångar berättade Övriga världen att de började dyka upp under de senaste två åren.

Fångarna är övervakade för längden på deras straff, sade Wham - något som är motiverat som för deras egen säkerhet.

"Det här är den typ av berättelse som alltid har lagts fram när någon vill invadera din integritet. Och i Singapore är det ett mycket effektivt argument”, sa han. "Ingen kan argumentera mot att vara säker."

Som i fängelse, så utanför. Singapore har byggt upp ett globalt varumärke ur sin skolmästarliga disciplin för ditt eget bästa, med oproportionerligt stränga straff – inklusive dödsstraff för drogsmuggling – som fungerar som ett avskräckande medel mot störningar av god social ordning. För dem som håller sig innanför linjerna erbjuder det komfort, välstånd och en texturlös sorts frihet; den genomsnittliga medborgaren förväntas lita på att regeringen levererar säkerhet, i utbyte mot en viss förlust av kontroll över sina individuella friheter. Tekniken blir en allt mer synlig del av det köpet.

Singapore återges ofta som en blivande teknoutopi. I Videor från World Economic Forum, flygtidningar och dess egna följsamma statsstödda media, erbjuder den en science fiction-bakgrund med mjukt fokus där förarlösa bussar ply rutter mellan strandklubbar och tekniska hubbar, där robothundar tvingar fram social distansering och flygande taxibilar fladdra mellan offentliga bostäder med glasfasader som svämmar över av frodiga "himmelträdgårdar". Det är en plats där pilotprojekt antyder en framtid – strax över horisonten – där dagens svårlösta problem automatiseras ur existens. Var vertikala gårdar och "NYA Vatten” tillverkad av renat avloppsvatten minskade öns beroende av grannlandet Malaysia för mat och vatten. Där robotar äldreomsorg och drönare betjänar fraktfartyg. Var lager och byggarbetsplatser finns bemannad med maskiner, undanröjer behovet av migrantarbetare som får Singapore att fungera, men gör singaporeanerna obekväma. Tekniken håller dem säkra, matade och oberoende; säker i en skrämmande värld, men kopplad till den via telekom och flygresor.

Den säkerheten kräver ständig vaksamhet. Staden måste övervakas. De smarta kamerorna som testas i Changi är bara en del av en rikstäckande strävan mot att behandla övervakning som en del av vardagen. Nittiotusen poliskameror tittar på gatorna. I slutet av decenniet, där blir 200,000. Sensorer, inklusive ansiktsigenkänningskameror och publikanalyssystem, placeras över hela staden. Tekniken ensam är inte unik – den används i många länder. Men Singapores styrande parti ser faror överallt, och verkar alltmer villiga att titta individuellt och en masse in i människors liv.

"Vad [teknik] kommer att göra för människor är att göra våra liv mycket enklare, bekvämare, lättare att koppla in i det goda livet," Monamie Bhadra Haines, biträdande professor vid Danmarks Tekniska Universitet, som studerar skärningspunkten mellan teknik och samhälle. "Men ... övervakningen är vad som är här, nu."

Den har en globalt rykte som en av de säkraste städerna i världen, men Singapores nationella berättelse är en av djup och bestående osäkerhet. Sedan de blev avskilda från Malaya 1965 - båda sidor hävdar att de har anstiftat splittringen - har "liten röd prick” som dinglar vid slutet av den malaysiska halvön har framställt sig själv som en ö av välstånd omgiven av fientliga grannar som eftertraktar dess land och pengar. Singapores unga män måste anmäla sig till två års militärtjänst och sedan vara jour i årtionden framöver. Vissa helger avbryts dagradions primära färgsvaghet av sändningar som samlar reserverna till deras stridsstationer, anropssignalerna låter som överblivna ekon från en nödsituation från kalla kriget.

Singapores flygvapnets F-15-jaktplan flyger regelbundet genom öns luftrum, kommer ut från Paya Lebar i norr och spårar de hundratals containerfartyg som väntar i de skyddade sunden som skiljer Singapore från den indonesiska ön Batam, hem till trippelt hot om syndiga massagesalonger, outletgallerior och religiös fundamentalism. Strålarna sveper över glas-, stål- och neonsilhuetten i Marina Bay, där de surrar det ikoniska Sands-hotellet och kasinot med tre pelare – ett monument över last och stadsstatens flexibilitet i principer i det internationella kapitalets tjänst. Under tornen hoppar gondoliers längs en underjordisk venetiansk kanal kantad av lyxbutiker och exklusiva maträtter.

Marken den ligger på fanns inte för tre decennier sedan. Det mesta av Marina Bay "återvanns" - även om "re" känns en sträcka - genom att dumpa miljontals ton betong och sand i Sydkinesiska havet. På havssidan ligger nya tomma områden i träda, mörkgröna av tillväxt och sjudande av insekter, när landet under dem lägger sig och hårdnar tillräckligt för att stödja grunden för ytterligare ett skikt av skyskrapor mellan den gamla kustlinjen och den nya. Nationens fysiska expansion är ett aggressivt försvar mot Singapores geografiska begränsningar, en manifestation av hur detta lilla land ser teknik och teknik som kraftmultiplikatorer och utjämnare.

Landet har "en nästan okritisk tro på teknik", sa Adrian Kuah, professor i offentlig politik vid National University of Singapore, till Övriga världen. "Nationens historia är skriven på språket sårbarhet och osäkerhet, och måste ligga ett, fem, 10 steg före konkurrenterna."

Spekulativa investeringar i nya teknologier har utan tvekan hjälpt till att driva fram Singapores ekonomiska utveckling. Redan på 1970-talet, en av världens mest trafikerade hamnar, erbjöd regeringen sötningsmedel för att locka tekniktillverkare. På 1980-talet var landet världens största tillverkare av hårddiskar och kom ur en lågkonjunktur i mitten av 80-talet med en ny filosofi: en unik, ideologiskt oförsonlig blandning av Thatchers kapitalism och statlig kontroll. Regeringen uppvaktade den internationella banksektorn med en blandning av tillåtande regleringar, låga skatter och pålitlig infrastruktur.

Läs hela historien här ...

Om författaren

Patrick Wood
Patrick Wood är en ledande och kritisk expert på hållbar utveckling, grön ekonomi, Agenda 21, 2030 Agenda och historisk teknokrati. Han är författare till Technocracy Rising: The Trojan Horse of Global Transformation (2015) och medförfattare av Trilaterals Over Washington, volymer I och II (1978-1980) med avdömda Antony C. Sutton.
Prenumerera
Meddela om
gäst
5 Kommentarer
äldsta
Senaste Mest röstade
Inline feedbacks
Visa alla kommentarer

[…] Eftersom Singapore åtnjuter ekonomisk framgång och den teknik som kommer från det, använder regeringen… […]

Donna

Singapore var en skrämmande högövervakad polisstat för 30+ år sedan. Grundad av en radikal socialist som trodde till 100% på auktoritärism. Hemlig polis fanns överallt.

[…] Eftersom Singapore åtnjuter ekonomisk framgång och den teknik som kommer från det, använder regeringen… […]

[…] Eftersom Singapore åtnjuter ekonomisk framgång och den teknik som kommer från det, använder regeringen… […]