Framtiden för jordbruk är ... robotar?

bild: Earthsense
Vänligen dela denna berättelse!
image_pdfimage_print
Avancerad teknik tar snabbt över jordbruket, som så småningom kommer att leverera hela livsmedelskedjan i händerna på felbenägna teknokrater som bara kommer att säga "Oj!" när ett system misslyckas medan människor svälter. ⁃ TN Editor

I ett forskningsfält utanför motorväg 54 förra hösten skimrade majsstjälkar i 40 fot djupa rader. Girish Chowdhary, en jordbruksingenjör vid University of Illinois i Urbana-Champaign, böjde sig för att placera en liten vit robot i utkanten av en rad markerad 103. Roboten, med namnet TerraSentia, liknade en uppspolad version av en gräsklippare, med allt -hjul och en högupplöst kamera på varje sida.

På ungefär samma sätt som självkörande bilar "ser" sin omgivning navigerar TerraSentia i ett fält genom att skicka ut tusentals laserpulser för att skanna miljön. Några klick på en surfplatta var allt som behövdes för att orientera roboten i början av raden innan den började och skrikade något när den körde över spår i fältet.

"Det kommer att mäta höjden på varje anläggning," sade Dr. Chowdhary.

Det skulle göra det och mer. Roboten är utformad för att skapa ett så detaljerat porträtt som möjligt av ett fält, från växternas storlek och hälsa, till antalet och kvaliteten på öronen som varje majsväxt kommer att producera i slutet av säsongen, så att agronomer kan föda upp ännu bättre grödor i framtiden. Utöver växtens höjd kan TerraSentia mäta stamdiameter, bladarealindex och "stand count" - antalet levande korn- eller fruktproducerande växter - eller alla dessa egenskaper på en gång. Och Dr. Chowdhary arbetar med att lägga till ännu fler drag, eller fenotyper, till listan med hjälp av kollegor på EarthSense, ett spinoff-företag som han skapade för att tillverka fler robotar.

Traditionellt har växtuppfödare mätt dessa fenotyper för hand och använt dem för att välja växter med de allra bästa egenskaperna för att skapa hybrider. Tillkomsten av DNA-sekvensering har hjälpt, vilket möjliggör för uppfödare att isolera gener för vissa önskvärda egenskaper, men det tar fortfarande en människa att bedöma om generna som isolerats från den föregående generationen faktiskt ledde till förbättringar i nästa.

En blomning av bots

"Tanken är att robotar kan automatisera fenotypprocessen och göra dessa mätningar mer pålitliga," sade Dr. Chowdhary. Genom att göra detta kan TerraSentia och andra som det hjälper till att optimera avkastningen på gårdar långt bortom vad människorna ensam har kunnat åstadkomma.

Automation har alltid varit en stor del av jordbruket, från de första såmaskinerna till moderna skördetröskor. Jordbruksutrustning är nu regelbundet utrustad med sensorer som använder maskininlärning och robotik för identifiera ogräs och beräkna mängden herbicid som måste sprutas till exempel eller att lära sig upptäcka och plocka jordgubbar.

På senare tid har mindre, mer skicklig robot dykt upp i trängsel. 2014 släppte det franska företaget Naïo 10 prototyper av en robot med namnet Oz som är bara tre meter lång och väger ungefär 300 pund. Den samlar fenotyper av grönsaksgrödor även när det smälter upp ogräs. EcoRobotix, baserat i Schweiz, tillverkar en solenergidriven robot som snabbt identifierar grödor och ogräs; enheten liknar ett ändbord på hjul. Hushållsapparatstillverkaren Bosch har också testat en robot som heter BoniRob för att analysera jord och växter.

"Plötsligt börjar människor inse att datainsamlings- och analysverktyg utvecklats under 90-talets teknologibom kan tillämpas på jordbruket," säger George A. Kantor, en senior systemforskare vid Carnegie Mellon University, som använder sin egen forskning för att utveckla verktyg för att uppskatta skörden.

TerraSentia är bland de minsta av de lantbruksbottnar som finns idag. Med en bredd på 12.5 tum och ungefär samma höjd passar roboten med 30 pund bra mellan rader med olika grödor. Det fokuserar också på att samla in data från mycket tidigare i jordbruksrörledningen: Forskningsområdena där växtuppfödare väljer de sorter som i slutändan får det att marknadsföra.

Läs hela historien här ...

Gå med i vår maillista!


Avatar
1 Kommentera tråden
0 Tråd svar
0 följare
Mosté kommentar
Hetaste kommentarer tråd
1 Kommentar författare
Erik Nielsen Senaste kommentarförfattare
Prenumerera
nyaste äldsta de flesta röstade
Meddela om
Erik Nielsen
Gäst
Erik Nielsen

Den mest fula och eländiga arkitekturen i mänskligt liv som någonsin sett sedan Adam och Eva kommer från global bank och London.