Hur Googles sökmotor bestämmer vinnare och förlorare

Drivs av Technocrat-tankesätt, praktiserar Google sin Science of Social Engineering på alla nivåer och sätter företag i stånd att leva eller dö genom sökmotorens placering av annonser och nyckelord. Om du kör illa kan Google krossa dig. ⁃ TN Editor

”Var är det bästa stället att dölja en kropp? Den andra sidan i en Google-sökning. ”

Galgenhumören visar att människor sällan ser bortom de första resultaten av en sökning, men Lee Griffin skrattar inte.

Under de 13 åren sedan han var med och grundade den brittiska prisjämförelsewebbplatsen GoCompare, har 41-åringen försökt att hålla sitt företag högst upp i sökresultaten, allt från att använda en "For Dummies" -guide i början till senare anställa ett team av ingenjörer, marknadsförare och matematiker. Det satte honom i frontlinjen i en strid som utmanade dominansen hos Alphabet Inc.s Google på sökmarknaden - med tillsynsmyndigheter i USA och över hela Europa som tittar närmare på.

Det mesta av försäljningen på GoCompare, som hjälper kunderna att hitta erbjudanden på allt från bil- och reseförsäkring till energiplaner, kommer från Googles sökningar, vilket gör dess utseende kritiskt. Med Google - vars marknadsandel på mer än 80% av sökningarna - byter ofta algoritmer, har köp av annonser blivit det enda sättet att säkerställa en topplacering på en sida. Företag som GoCompare måste överträffa konkurrenter för betalda platser även när kunder söker efter deras varumärke.

"Google har förts vidare som den här saken som ville tjäna information till världen," sa Griffin i en intervju från företagets kontor i Newport, Wales. "Men vad det gör är att visa dig information om att folk har betalat den för att visa dig."

Marknadsdominans

GoCompare är långt ifrån den enda som lider av Googles sökdominans. John Lewis, en avancerad brittisk återförsäljare, hänvisade förra månaden till de stigande kostnaderna för att klättra upp i Googles sökresultat. I USA har IAC / InterActive Corp., som äger internettjänster som Tinder, och ride-heiling-företaget Lyft Inc. signalerat Googles stryphållning på marknaden.

Förtroendet från företag har fått den brittiska tävlingsvakthunden att studera onlineplattformar och digital reklam i juli med målet att undersöka marknadsstyrka för företag som Google över marknadsföring online. Europeiska unionen har försökt att täppa till Google och böta företaget 1.5 miljarder euro (1.6 miljarder dollar) i år för att motverka reklamrivivaler. I USA finns det ett stigande kor av röster på den politiska vänster och höger som kräver att Google ska sänkas ned till storlek, på något sätt.

Söker spel

Fallet med GoCompare visar hur svårt det är att vinna sökspelet.

GoCompare är känt lokalt för sina off-beat-annonser där en operasångare bälter ut sitt namn på restauranger, taxibilar och, mer kontroversiellt, kryper ur en vänd bil i en rekreation av en olycka. När kunder letar efter företagets namn efter att ha sett en annons eller typ i en fråga för bilförsäkring, det som verkar är en kombination av betalda annonser, Googles egna suddar och sedan så kallade naturliga sökresultat, en lista över vad den tekniska jätten anser vara de mest pålitliga källorna till informationen. Men även rangordning på naturliga sökresultat kan vara kostsamt.

"Hur algoritmen fungerar förändras ständigt och du får inte insikt i den," sa Lexi Mills, verkställande direktör för Shift6, ett marknadsföringskonsultföretag som hjälper kunder att förbättra sina sökresultat. "De människor som kommer att optimera tenderar att vara de människor som har mest pengar."

Ingenstans är Googles kraft mer uppenbar - och potentiellt skadlig för företag - än på marknaden för "märkesord". Det är här företag köper annonser baserat på deras varumärken. Så GoCompare bjuder på ordet "GoCompare" och när människor söker efter det, kör Google en annons högst upp i resultaten som vanligtvis länkar till företagets webbplats.

"Odd Place"

Vissa företag säger att de måste köpa dessa annonser - oavsett kostnad - eftersom rivaler också kan bjuda på sökorden.

Om GoCompare beslutar att inte bjuda på sitt eget varumärke, kan Google lagligt sälja annonsplaceringarna med sitt namn till en konkurrent, där de bästa anbudsgivarna får de bästa platserna på sidan och tar bort kunderna.

"Det verkar vara en konstig plats att vara att jag måste bjuda på mitt eget märke," sade Griffin. När företaget konfronterade Google om det sa teknikjätten "berätta för dina konkurrenter att sluta bjuda på dig", enligt Griffin.

Läs hela historien här ...