Forskare: Spraya stratosfären, dimma solen, kyla planeten

Vänligen dela denna berättelse!
Technocrat-planerna för geo-engineering är nu officiella och offentligt förklarade: målet är att dimma solen med stratosfärisk sprutning och därmed snabbt kyla jorden. Naturligtvis betalas alla dessa forskare direkt eller indirekt av skattebetalarnas pengar. ⁃ TN Editor

Zhen Dai håller upp ett litet glasrör belagt med ett vitt pulver: kalciumkarbonat, en allestädes närvarande förening som används i allt från papper och cement till tandkräm och kakblandningar. Plocka en tablett av den i vatten, och resultatet är en fizzy antacida som lugnar magen. Frågan till Dai, en doktorand vid Harvard University i Cambridge, Massachusetts, och hennes kollegor är om detta oskadliga ämne också kan hjälpa mänskligheten att lindra det ultimata fallet av matsmältningsbesvär: global uppvärmning orsakad av växthusgasföroreningar.

Idén är enkel: spray en massa partiklar i stratosfären, och de kommer att svalna planeten genom att reflektera några av solens strålar tillbaka till rymden. Forskare har redan bevittnat principen i aktion. När berget Pinatubo bröt ut på Filippinerna 1991 injicerade det uppskattningsvis 20 miljoner ton svaveldioxid i stratosfären - det atmosfäriska skiktet som sträcker sig från cirka 10 till 50 kilometer över jordens yta. Utbrottet skapade en dimma av sulfatpartiklar som svalnade planeten med cirka 0.5 ° C. Under cirka 18 månader återgick jordens medeltemperatur till vad den var före ångmaskinens ankomst.

Tanken att människor kan stänga av jordens termostat med liknande, konstgjorda medel är flera decennier gammal. Det passar in i en bredare klass av plankylningssystem som kallas geoengineering som länge har skapat intensiv debatt och i vissa fall rädsla.

Forskare har till stor del begränsat sitt arbete med sådan taktik till datormodeller. Bland bekymmerna är att dimmning av solen skulle kunna slå tillbaka, eller åtminstone starkt nackdelar vissa områden i världen genom att till exempel råna solskador och skifta regnmönster.

Men när utsläppen fortsätter att öka och klimatprognoserna fortsätter att vara svåra, börjar samtal om geoingenjörsforskning få mer dragkraft bland forskare, beslutsfattare och vissa miljöaktivister. Det beror på att många forskare har kommit till den oroande slutsatsen att det enda sättet att förhindra de allvarliga effekterna av den globala uppvärmningen kommer att vara antingen att suga enorma mängder koldioxid ut ur atmosfären eller att kyla planeten konstgjord. Eller kanske mer troligt båda.

Om allt går som planerat kommer Harvard-teamet att vara det första i världen som flyttar solgeoingenjörning ut från labbet och in i stratosfären, med ett projekt som heter Stratospheric Controlled Perturbation Experiment (SCoPEx). Den första fasen - ett US $ 3-miljontest som involverar två flygningar av en styrbar ballong 20 kilometer över sydvästra USA - kunde lanseras så tidigt som första halvan av 2019. En gång på plats skulle experimentet släppa små plummar av kalciumkarbonat, var och en av cirka 100 gram, ungefär motsvarande mängden som finns i en genomsnittlig flaska antacida utanför hyllan. Ballongen vred sig sedan för att se hur partiklarna sprids.

Testet i sig är extremt blygsamt. Dai, vars doktorandarbete de senaste fyra åren har inneburit att bygga en bordsskiva för att simulera och mäta kemiska reaktioner i stratosfären före experimentet, betonar inte oro över sådan forskning. "Jag studerar ett kemiskt ämne," säger hon. "Det är inte som det är en kärnkraftsbomb."

Trots detta kommer experimentet att vara det första som flyger under solenergiingenjörsbanan. Och så är den under intensiv granskning, även från vissa miljögrupper, som säger att sådana ansträngningar är en farlig distraktion från att ta itu med den enda permanenta lösningen på klimatförändringar: att minska utsläppen av växthusgaser. Det vetenskapliga utfallet av SCoPEx spelar ingen roll, säger Jim Thomas, co-verkställande direktör för ETC Group, en miljöorganisation i Val-David, nära Montreal, Kanada, som motsätter sig geoingenjör: "Detta är lika mycket ett experiment i att ändra sociala normer och korsa en linje eftersom det är ett vetenskapligt experiment. ”

Medveten om denna uppmärksamhet rör sig teamet långsamt och arbetar för att inrätta tydlig övervakning för experimentet, i form av en extern rådgivande kommitté för att granska projektet. Vissa säger att ett sådant ramverk, som kan bana väg för framtida experiment, är ännu viktigare än resultaten av detta test. "SCoPEx är den första ut ur grinden, och det utlöser en viktig konversation om hur oberoende vägledning, råd och övervakning ska se ut," säger Peter Frumhoff, chef för klimatforskare vid Union of Concerned Scientists i Cambridge, Massachusetts och en ledamot i en oberoende panel som har anklagats för att välja chef för rådgivande kommittén. "Att göra det rätt är mycket viktigare än att göra det snabbt."

Sammanfoga krafter

På många sätt är stratosfären en idealisk plats att försöka göra atmosfären mer reflekterande. Små partiklar som injiceras där kan spridas över hela världen och hålla sig höga i två år eller mer. Om de placeras strategiskt och regelbundet i båda halvklotarna, kan de skapa en relativt enhetlig filt som skulle skydda hela planeten (se 'Global intervention'). Processen behöver inte vara väldigt dyr; i en rapport förra månaden föreslog regeringsklimatpanelen för klimatförändringar att en flotta med högflygande flygplan skulle kunna deponera tillräckligt med svavel för att uppväga ungefär 1.5 ° C värmning för cirka $ 1 miljarder till $ 10 miljarder per år1.

Huvuddelen av forskningen om geoingenjörering av solen har hittills fokuserat på svaveldioxid, samma ämne som frigörs av Mount Pinatubo. Men svavel är kanske inte den bästa kandidaten. Förutom att kyla planeten, påskyndade aerosolerna som genererades i det utbrottet hastigheten med vilken klorfluorkolväten tappar ozonskiktet, vilket skyddar planeten från solens skadliga ultravioletta strålning. Sulfat-aerosoler värms också upp av solen, tillräckligt för att potentiellt påverka rörelsen av fukt och till och med förändra jetströmmen. "Det finns alla dessa nedströmseffekter som vi inte helt förstår," säger Frank Keutsch, en atmosfärisk kemist vid Harvard och SCoPExs huvudutredare.

SCoPEx-teamets initiala stratosfäriska experiment kommer att fokusera på kalciumkarbonat, som förväntas absorbera mindre värme än sulfater och att ha mindre påverkan på ozon. Men läroboken svarar - och till och med Dais bordsskiva - kan inte fånga hela bilden. "Vi vet faktiskt inte vad det skulle göra, för det finns inte i stratosfären," säger Keutsch. "Det sätter upp en röd flagga."

SCoPEx syftar till att samla in verkliga data för att reda ut detta. Experimentet började som ett partnerskap mellan atmosfärskemikern James Anderson från Harvard och den experimentella fysikern David Keith, som flyttade till universitetet 2011. Keith har undersökt en mängd olika geo-engineering-alternativ av och på i mer än 25 år. Under 2009, vid University of Calgary i Kanada, grundade han företaget Carbon Engineering i Squamish, som arbetar för att kommersialisera teknik för att avlägsna koldioxid från atmosfären. Efter att ha gått med i Harvard använde Keith forskningsfinansiering som han hade fått från Bill & Melinda Gates Foundation i Seattle, Washington, för att börja planera experimentet.

Läs hela historien här ...

Prenumerera
Meddela om
gäst
1 Kommentar
äldsta
Senaste Mest röstade
Inline feedbacks
Visa alla kommentarer