Firestorm Brewing: Forskare som arbetar för att skapa syntetiskt humant DNA

George Church
Vänligen dela denna berättelse!
image_pdfimage_print

Den felaktiga etiken för att skapa syntetiskt humant DNA kommer inte att avskräcka dem från att gå vidare med det. Technocrats uppfinner för att de kan. Transhumanister är emellertid mycket intresserade av att skapa supermän som kan erövra odödlighet.  TN Editor

I maj förra året startade ett till synes vanligt möte en eldstorm av kontroverser. Mer än 100-experter inom genetik och bioingenjörer sammanträdde vid Harvard Medical School för ett möte som var stängt för allmänheten - deltagare ombads att inte kontakta nyhetsmedier eller att posta om mötet på sociala medier.

Samma grupp träffas igen i New York City nästa vecka.

För mötesarrangörerna var förra årets hemliga åtgärder kontraintuitivt att se till att så många människor hörde talas om projektet som möjligt. De skickade in en uppsats om projektet till en vetenskaplig tidskrift och avskräcktes från att dela informationen offentligt innan den publicerades.

Men det finns en annan anledning till att denna grupp forskare, även om de uppmuntrar debatt och allmänhetens engagemang, skulle vara försiktiga med att locka för mycket uppmärksamhet. Deras projekt är ett försök att syntetisera DNA, inklusive mänskligt DNA. Forskare kommer att börja med enklare organismer, såsom mikrober och växter, men hoppas kunna skapa strängar av mänsklig genetisk kod. En av gruppens arrangörer, Jef Boeke, chef för Institutet för systemgenetik vid NYU School of Medicine, berättade CNBC att införlivande av syntetiserat DNA i däggdjursceller (eller till och med mänskliga) celler kunde hända inom fyra till fem år.

Detta projekt följer foten av Human Genome Project (HGP), the 13-år, $ 2.7 miljarder projekt som gjorde det möjligt för forskare att först avkoda det mänskliga genomet. "HGP tillät oss att läsa genomet, men vi förstår det fortfarande inte helt", säger Nancy Kelley, samordnaren för den nya insatsen, kallad GP-write.

Gymnasibiologi täcker de grundläggande byggstenarna för DNA, kallade nukleotider - adenin (A), cytosin (C), guanin (G) och tymin (T). Människors 3 miljarder par ger ritningarna för hur man bygger våra celler. Syftet med GP-write är att ge en bättre grundläggande förståelse för hur dessa bitar fungerar tillsammans. Att använda syntetiserade genomer har både pragmatiska och teoretiska konsekvenser - det kan leda till lägre kostnad och högre kvalitet på DNA-syntes, upptäckter om DNA-montering i celler och förmågan att testa många DNA-variationer.

"Om du gör det får du en mycket djupare förståelse för hur en komplicerad apparat går", säger Boeke. Boeke liknar genomet med en cykel - du förstår bara något när du tar isär det och sätter ihop det igen. "Verkligen, ett syntetiskt genom är en motor för att lära sig ny information."

Läs hela historien här ...

Prenumerera
Meddela om
gäst
2 Kommentarer
äldsta
Senaste Mest röstade
Inline feedbacks
Visa alla kommentarer
Georgien

Teknokrati och hybrisnyheter och trender.

jim

Syntetiskt DNA har funnits ett tag. Det hittas i fallout från geoengineering. (källa: Sophia Smallstorm)
https://www.youtube.com/watch?v=V5y1WorkLJw
https://www.youtube.com/watch?v=DGWRfUceKbA