Kinas CRISPR-tvillingar kan ha hjärnan förbättrad intelligens

Vänligen dela denna berättelse!
Den renegade forskaren som redigerade genen för tvillingflickor sa att den var för HIV-resistens, men nu lär man sig att samma gen är direkt relaterad till förbättrad kognition. Detta kan ha varit det verkliga målet från början. ⁃ TN Editor

Ny forskning tyder på att ett kontroversiellt genredigeringsexperiment för att göra barn resistenta mot HIV också kan ha förbättrat deras förmåga att lära sig och bilda minnen.

han hjärnor av två genetiskt redigerade flickor födda i Kina förra året kan ha ändrats på sätt som förbättrar kognition och minne, säger forskare.

Tvillingarna, som kallas Lulu och Nana, rapporteras hade sina gener ändrats före födseln av ett kinesiskt vetenskapligt team som använder det nya redigeringsverktyget CRISPR. Målet var att göra flickorna immun mot infektion med HIV, viruset som orsakar AIDS.

Nu visar ny forskning att samma förändring infördes i flickans DNA, radering av en gen som kallas CCR5, inte bara gör möss smartare utan också förbättrar mänsklig hjärnåterhämtning efter stroke och kan kopplas till större framgång i skolan.

"Svaret är sannolikt ja, det påverkade deras hjärnor", säger Alcino J. Silva, en neurobiolog vid University of California, Los Angeles, vars laboratorium avslöjade en viktig ny roll för CCR5-genen i minnet och hjärnans förmåga att bilda nya anslutningar.

"Den enklaste tolkningen är att dessa mutationer antagligen kommer att påverka kognitiv funktion hos tvillingarna," säger Silva. Han säger att den exakta effekten på flickornas kognition är omöjlig att förutsäga, och "det är därför det inte bör göras."

Det kinesiska teamet, under ledning av He Jiankui, från University of Science and Technology i Shenzhen, hävdade att det använde CRISPR för att ta bort CCR5 från mänskliga embryon, av vilka några senare användes för att skapa graviditeter. HIV kräver att CCR5-genen kommer in i humana blodceller.

Experimentet har i stort sett fördömts som ansvarslöst, och han undersöks i Kina. Nyheter om de första genredigerade bebisarna inflammerade också spekulationer om huruvida CRISPR-tekniken en dag skulle kunna användas för att skapa superintelligenta människor, kanske som en del av ett bioteknologiskt lopp mellan USA och Kina.

Det finns inga bevis för att han faktiskt avsåg att modifiera tvillingarnas intelligens. MIT Technology Review kontaktade forskare som studerade effekterna av CCR5 på kognition, och de säger att den kinesiska forskaren aldrig nådde ut till dem, som han gjorde till andra från vilka han hoppades få vetenskapliga råd eller stöd.

"Så vitt jag vet hörde vi aldrig från honom," säger Miou Zhou, professor vid Western University of Health Sciences i Kalifornien.

Även om han aldrig rådfrågat hjärnforskarna, var den kinesiska forskaren verkligen medveten om sambandet mellan CCR5 och kognition. Det var först visas i 2016 av Zhou och Silva, som fann att avlägsnande av genen från möss avsevärt förbättrade deras minne. Teamet hade tittat på mer än 140 olika genetiska förändringar för att hitta vilka som gjorde möss smartare.

Läs hela historien här ...

Prenumerera
Meddela om
gäst
1 Kommentar
äldsta
Senaste Mest röstade
Inline feedbacks
Visa alla kommentarer
FreeOregon

Tänka! Två flickor är skickliga på att förhandla labyrinter och hitta camembert.