Återfallet växer när kontantlösa butiker ökar

AP Photo / Eric Risberg, File
Vänligen dela denna berättelse!
image_pdfimage_print
Det ekonomiska systemet för teknokrati kräver att ingen person får utelämnas. Således är det globala initiativet för att ta bort kontanter från samhället inte förvånande, men det står inför hårt medborgares motstånd oavsett var det skjuts. ⁃ TN Editor

Hembert Figueroa ville bara ha en taco.

Så han blev förvånad över att lära sig att dollarsedlarna i fickan inte var bra på Dos Toros Taqueria på Manhattan, en av ett litet men växande antal anläggningar i USA där kunder bara kan betala med kort eller smartphone.

Kontantfria butiker skapar ett motspel bland vissa aktivister och liberaliserade beslutsfattare som säger att praxis diskriminerar människor som Figueroa, som antingen saknar bankkonton eller förlitar sig på kontanter för många transaktioner.

Figueroa, en järnarbetare, var tvungen att stå åt sidan och hålla sin taco tills en sympatisk kassör hjälpte honom att hitta en annan kund som var villig att betala för sin måltid med ett kort i utbyte mot kontanter.

"Jag hade pengar och jag kunde inte betala", sa han.

Frågan fick lite uppmärksamhet den här veckan när detaljhandelsgiganten Amazon böjde sig för press från aktivister och gick med på att ta emot kontanter i mer än 30 kontantlösa butiker, inklusive dess Amazon Go-närbutiker, som inte har några kassörer, och dess bokhandlare. Amazon avböjde att säga när förändringen skulle ske.

Det finns ingen federal lag som kräver att butiker accepterar kontanter, så lagstiftare arbetar med frågan på stats- och stadsnivå.

Tidigare i år blev Philadelphia den första staden som förbjöd kontantlösa butiker, trots Amazonas ansträngningar att avskräcka det. New Jersey godkände ett statligt förbud kort efter, och ett liknande förbud arbetar sin väg genom New York City Council. Innan detta år fanns det bara en jurisdiktion som krävde att företag accepterade kontanter: Massachusetts, som antog en lag för nästan 40 år sedan.

"De potentiella samhällskostnaderna för en kontantlös ekonomi tror jag uppväger de potentiella fördelarna för företagen," sade Ritchie Torres, en New York City-styrelseledamot i South Bronx som införde lagförslaget.

Policymakers hävdar att även om kontantlösa butiker och restauranger inte är utbredda nu, kan praxis utvidgas till fler tjänster, inklusive några som tillgodoser kunder med lägre inkomst.

Walmart-ägda Sam's Club öppnade sin första butikslösa butik i Dallas förra året, med teknik som gör det möjligt för kunder att skanna och betala för varor med sina smartphones. Kroger har installerat liknande teknik i cirka 400-butiker över hela landet.

Stadiumer i Tampa Bay, Florida och Atlanta har börjat bli kontantlösa, eller nästan kontantlösa, och Barclays Center, där Brooklyn Nets spelar, är nu också effektivt kontanter.

"Jag ville stoppa detta innan det blev en vardag," sa William Greenlee, en rådgivare från Philadelphia som introducerade stadens lagförslag.

Förespråkare för kontantlösa förbjuden orosteknologi går för snabbt för 6.5% av amerikanska hushåll - 8.4 miljoner - som inte har ett bankkonto, enligt siffror från Federal Deposit Insurance Corporation.

Figueroa tillhör den mycket större koncernen som betraktas som ”underbankerad”, vilket innebär att de har ett primärt bankkonto men regelbundet förlitar sig på alternativa finansiella tjänster som checkkassare. Mer än 24 miljoner amerikanska hushåll är underbankerade, enligt FDIC.

Frågan påverkar oproportionerligt afroamerikanska och latinamerikanska samhällen. Cirka 17% av afroamerikanska och 14% av de latinamerikanska hushållen har inga bankkonton, jämfört med bara 3% av vita hushåll, enligt FDIC.

Figueroa, en invandrare från Dominikanska republiken, öppnade bara ett kreditföreningskonto för två år sedan. Det tog ytterligare ett år att bygga upp tillräckligt med medel för att använda hans betalkort regelbundet.

Han förlitar sig emellertid ibland på en checkchass om han behöver pengar snabbt, och mycket av hans inkomst kommer kontant från hans helgjobb som busboy. Han har inget kreditkort och inga appar på sin telefon och har bara handlat online tre gånger.

Läs hela historien här ...

Prenumerera
Meddela om
gäst
1 Kommentar
äldsta
Senaste Mest röstade
Inline feedbacks
Visa alla kommentarer
Jeanne Parent

"Jag hade pengar men kunde inte betala för det" ... åh nej - var det det roligaste citatet för dagen Patrick ?!