Leder oss digital teknik till en ny mörk ålder?

Kung Valdemar IV av Danmark genomför en brandbeskattning till staden Visby i 1361. Målning av Carl Gustaf Hellqvist 1851-1890.
Vänligen dela denna berättelse!
image_pdfimage_print
Utan att kalla det teknokrati ser författaren korrekt framtiden för ”en skaldemokrati som drivs av smarta maskiner och en ny elit av progressiva men auktoritära teknokrater.” ⁃ TN Editor

Senaste nyheter exponeringar om den mörka sidan av high-tech - inklusive online bedrägeri, sociala medier manipulation val och användningen av verktyg för övervakning av cyber för att rikta mänskliga rättighetsaktivister - har chockat många av oss ur vår sanna uppfattning om att teknik helt och hållet är en kraft för gott. Här i Israel, en ny kyla rapport i Ha'aretz om cyberövervakningsindustrin avslöjade att några av landets bästa och ljusaste, unga kandidater från den prestigefyllda underrättelseavdelningen 8200 IDF, har hjälpt tjänstemän i auktoritära länder att rikta in sig mot homosexuella och dissidenter genom hacking och digital övervakning.

Times of Israel frågade Jamie Bartlett, chef för Center for Analys av sociala medier för Demotankaroch en av världens främsta experter på samhällsförändringar orsakade av digital teknik, hur man kan redogöra för allt mer mörka fenomen som är förknippade med högteknologi och varför tekniska framsteg och auktoritärism verkar gå framåt i lås.

I sin 2018-bok, "The People vs. Tech, hur Internet är Killing Democracy,”Bartlett hävdar att digital teknik faktiskt kan vara oförenlig med demokrati.

"Under de närmaste åren kommer antingen tech att förstöra demokrati och den sociala ordningen som vi känner till den, eller så kommer politik att stämpla sin myndighet över den digitala världen," skriver han i inledningen till sin bok. "Det blir allt tydligare att tekniken för närvarande vinner denna kamp och krossar en försvagad och försvagad motståndare."

Med teknik säger Bartlett att han hänvisar till "den digitala tekniken som är associerad med Silicon Valley - sociala medieplattformar, big data, mobilteknik och konstgjord intelligens - som alltmer dominerar det ekonomiska, politiska och sociala livet."

I boken beskriver Bartlett sex pelare som får demokrati att fungera och hur han tror att teknik undergräver dem alla. Den första pelaren är aktiva, självständiga medborgare, som undergrävs av reklammodellen på Internet, som samlar enorma mängder data om oss och håller oss beroende av våra enheter. Det andra problemet är den delande stampolitiken online som undergräver en delad demokratisk kultur. Fria och rättvisa val, jämlikhet, konkurrenskraftiga ekonomier och suveränitet undergrävs också alla av tekniska trender, skriver han.

Bartlett talade med The Times of Israel från sitt hem i London för att förklara varför det är så.

The Times of Israel: Det verkar som om ditt tänkande har utvecklats under det senaste året. Tidigare har du sagt saker som: "Å ena sidan finns det vissa faror inom teknik, men å andra sidan borde vi inte bli Luddites." Men den här boken slår en mycket mer oroande ton.

Jamie Bartlett: Ja, jag skulle säga att jag fortfarande inte tror att vi borde krossa alla maskiner eller något liknande. Men jag tycker att det är rättvist att säga att jag har blivit mer pessimistisk under det senaste året.

Vad utlöste din pessimism?

Det har varit en kombination av berättelser som bara fortsätter att komma ut. Det är som ett obevekligt bombardemang. Först är det automatisering och medelklassen, sedan minskar medieintäkterna, sedan är det ryska inblandningar i val, sedan är det hatbrott, sedan är det Cambridge Analytica. Det är historia efter historia, och efter en viss tid börjar du tänka - är det bara isolerade berättelser eller är det faktiskt något större på gång?

Jag gjorde en TV-serie för en stund tillbaka för BBC som heter "Secrets of Silicon Valley." Jag intervjuade ett gäng teknologer i Silicon Valley och de skulle ofta prata på samma sätt, de skulle säga saker som "Vi har dramatiska tekniska förändringar kommande. Ingen tvekan om det. Men du vet vad, vi har haft dem tidigare, som den industriella revolutionen, och vi hade det bättre efteråt. ”

Saken är att jag studerade historia och jag har läst mycket om den industriella revolutionen. Alla som har läst mycket om den industriella revolutionen vet att även om saker och ting kunde ha blivit bättre efter hundra år, under de första 30 åren, var det en katastrof för nästan alla.

Men om det på lång sikt fungerar, kanske är teknisk störning värdefull?

Tja, i det långa loppet är vi alla döda eller inte? Ja, om hundra år kommer saker och ting att bli så mycket bättre och vi blir friskare och lever längre. Men om du tittar på de hundra åren efter tryckpressens uppfinning, ja, vi är alla mycket bättre i dag, men inte innan miljoner människor dödades. Jag tror bara att det kan vara stort lidande på kort sikt, även om det på lång sikt är bra. Vi bör fortfarande försöka oroa oss för den kortsiktiga tiden.

Tror du att det är dit vi kunde åka, gå in i en ny mörk tid?

Jag tror att det finns en möjlighet att vi från och med mitten av 1950 och framåt bara råkade leva genom en period med nästan aldrig tidigare skådad stabilitet, rikedomsbildning, ekonomisk tillväxt och individuella rättigheter för vissa grupper i västerländska liberala demokratier.

Jag är inte säker på att det vi kommer att återvända till är en återkörning av 1930, eller en återgång till fascism och kommunism - eftersom de kan ha varit produkter från deras tid. Jag är säker på att hoten mot demokrati nu kommer att vara nya och en specifik reflektion av vår teknik. Det är därför jag säger att jag är orolig för teknisk-dystopisk autoritärism - en skaldemokrati som drivs av smarta maskiner och en ny elit av progressiva men auktoritära teknokrater.

Folk frågar ofta vilken av den brittiska dystopiska författaren som var mest framstående, George Orwell eller Aldous Huxley. Orwell beskrev ett mycket våldsamt övervakningstillstånd och Huxleys värld var mild.

”Vi är alla drogade. Vi är alla avslappnade. Ingen tänker. Alla har det bara bra - men vi är inte riktigt fria och vi föredrar helt säkerhet och säkerhet och lätthet framför alla slags meningsfulla friheter. ”

Läs hela historien här ...

Gå med i vår maillista!


Prenumerera
Meddela om
gäst
0 Kommentarer
Inline feedbacks
Visa alla kommentarer